Chinezen in de rij voor... lucht

kade rechteroever

Na de politieke verankering van meer vervuiling in Antwerpen (goedkeuring GRUP voor BAM-tracé): 
China wordt geteisterd door luchtvervuiling door steenkool en saneert door 1.700 steenkoolmijnen te sluiten.
Vlaanderen wordt geteisterd door kankerverwekkende diesel en de Vlaamse regering besluit haar steden te trakteren op nog meer kanker. De Wereld Gezondheids Organisatie waarschuwt voor dieselluchtvervuiling als de grootste bron van kanker in onze omgeving, ze kon evengoed waarschuwen voor de Vlaamse regering.


Als u flessenwater een goed idee vindt, wat had u dan gedacht van verse berglucht in een zakje?

Er waait een zeldzame frisse wind door Zhengzhou in de provincie Henan in Centraal-China. In een van de meest vervuilde steden in China verdrongen de inwoners zich onlangs om enkele minuten te mogen snuiven aan verse berglucht... in een zakje.

De 20 aangevoerde zakjes lucht, die een hemelblauwe kleur hebben en ongeveer even groot zijn als een slaapkussen, bevatten verse berglucht uit een nabijgelegen gebergte.

Het initiatief was een campagne om het toerisme in het Laojun-gebergte te promoten, zo'n 200 kilometer verderop. Maar de gimmick toont ook een dringende behoefte aan schone lucht in de Chinese steden aan. 'Ik voelde mijn baby bewegen toen ik inademde', aldus een zwangere vrouw aan de China News Service. Zhengzhou behoort tot de meest vervuilde verstedelijkte gebieden van China.

Chinese steden worden al jaren geteisterd door extreme luchtvervuiling. Die vervuiling is vooral te wijten aan de uitstoot van koolcentrales. De luchtvervuiling in China wordt ook toegeschreven aan de snelle verstedelijking, extreme economische ontwikkeling, verhoogd autogebruik en klimaatverandering.

Trui Engels
knack 04-04-2014


China Wants To Close 1,725 Coal Mines By The End Of This Year

A truck loaded with coal from a mine in Mongolia, China.

According to Reuters, China’s energy administration announced today that the country will close 1,725 small-scale coal mines over the course of 2014.

The move is part of China’s plan to shutter older, less productive, and low-quality coal production — most of it in the east — and shift coal production to a series of “coal energy bases” in the northwest and other more remote regions of the country. “Local governments have been under orders to gradually shut all coal mines with annual production capacity of less than 90,000 [metric tons],” Reuters reported. “As well as those mines that are operating illegally and do not comply with state safety requirements.”


China’s local governments will be required to publicly release details on what coal mines they have closed in order to improve enforcement and accountability. The program also demands that they encourage mergers and technological upgrades within the coal industry in order to combat a history of poor safety standards.

The move is similar to the “name and shame” approach the Chinese government recently took to pressure cities and regions that fail to achieve their targets for air pollution reductions. An announcement from the Ministry of Environmental Protection last week revealed that only three Chinese cities out of 74 had fully complied with their pollution reduction targets for 2013.

The Chinese capital of Beijing, along with several other major cities, has been hit recently by rolling, multi-day bouts of smog and air pollution that is many, many times the level consider safe by the World Health Organization. That’s a result of China’s reliance on coal for 70 to 80 percent of its electricity generation. And given the country’s enormous population, that also means China accounts for almost half of global coal consumption — making it the primary driver of global coal consumption, which has climbed upwards at a brisk clip since 2000.

Combined with India’s coal burning, China’s course has driven Asia to surpass North America as the world’s leading territory for carbon dioxide emissions.

The small-scale coal mine closures are one aspect of an effort to get coal down to 65 percent of China’s energy mix by the end of this year. And the country aims to cap its total coal production at 4.1 billion metric tons by 2015 — up from 3.7 billion metric tons in 2013.

Unfortunately, the latest five-year plan from the Chinese government still leaves an opening for 860 million metric tons of new coal production capacity to be set up between 2011 and 2015. So a number of experts think China will most likely blow past that 4.1 billion cap.

Thinkprogress 04-04-2014