‘Vrachtverkeer rond scholen verbieden’

kade rechteroever

‘Er zijn veel mogelijkheden om de schoolomgeving veiliger te maken, maar die alternatieven vallen vaak in dovemansoren.’ Mobiliteitsexpert Kris Peeters is kritisch na het ongeval in Brugge gistermorgen.

 

De zesjarige Yamen was gisteren met zijn fietsje samen met zijn mama op weg naar school. Maar toen hij in Sint-Andries bij Brugge op het zebrapad de straat wilde overstegen, werd hij aangereden door een vrachtwagen. De 57-jarige Nederlandse chauffeur was aanvankelijk gestopt om een groep volwassenen en kinderen te laten oversteken. Het jongetje stak als laatste over, maar de vrachtwagenchauffeur had hem niet gezien en begon al te rijden. Yamen belandde onder de truck, in het ziekenhuis overleed hij aan zijn verwondingen.

Yamen was pas in oktober als Syrische vluchteling met zijn moeder, broer en twee zussen in België aangekomen. Zijn vader was in Syrië gedood. De school van de jongen, het Sint-Lodewijkscollege aan de Gistelse Steenweg, reageerde verslagen op de gebeurtenissen.

Het parket van Brugge stelde een deskundige aan om de precieze omstandigheden van het ongeval na te gaan. Die stelde vast dat de truckchauffeur in de fout ging, Die verklaarde dat hij het jongetje niet opmerkte en volgens hem uit een zijstraat kwam. Maar dat zou niet kloppen. ‘De vrachtwagenchauffeur had nochtans een spiegel die op de neus van zijn vrachtwagen gericht stond. Als hij had gekeken, had hij het jongetje kunnen zien’, aldus het parket. ‘Omdat er geen sprake was van overdreven snelheid of alcohol, werd zijn rijbewijs niet meteen ingetrokken.’

In de vrachtwagen hing een spiegel om de dode hoek voor de bestuurderscabine zichtbaar te maken

Zo’n vier jaar geleden besliste de school om de gemachtigde opzichters af te schaffen: niet-politieagenten die wel een verkeersopleiding hebben gevolgd om kinderen te begeleiden in het verkeer en hen voor de schoolpoort te laten oversteken. Volgens de directeur Marc Slosse was de beslissing van de school ingegeven door commentaar van de politiecommissaris die gezegd dat gemachtigde opzichters alleen kinderen mogen helpen met oversteken, niet kinderen met ouders.

Wegcode aanpassen

Voor verkeersspecialist Kris Peeters is het duidelijk: de oorzaken die een onveilige schoolomgeving creëren, moeten worden aangepakt. ‘Zwaar vervoer en schoolgaande kinderen is geen goede combinatie. Er worden te weinig duidelijke afspraken over schoolomgevingen gemaakt en van de instrumenten die voorhanden zijn, maken we geen gebruik.’

‘Iedereen wil snelle infrastructurele inspanningen’, zegt Peeters. ‘We moeten ons geen illusies maken. Dat lukt niet op korte termijn. Maar er zijn alternatieven, zoals (vracht)verkeer verbieden op bepaalde momenten of de wegcode aanpassen. Die aanpassingen kunnen in principe morgen al worden doorgevoerd.’

‘Europa schiet echt grandioos tekort’
Kris Peeters  mobiliteitsexpert

Meer en meer wordt intussen naar Kortrijk gekeken. Sinds de start van het schooljaar kreeg het zware werfverkeer daar restricties opgelegd. Een uur voor de eerste schoolbel en een halfuur na het einde van de schooldag mogen die zware vrachtwagens niet meer in de schoolomgeving rijden. ‘Dat is een voorbeeld van een positief initiatief’, aldus Peeters. ‘Maar we moeten er geen doekjes om winden: het blijft vrij beperkt.’

Koen Van Wonterghem van de vzw Ouders van Verongelukte Kinderen wil een stap verder gaan en schoolomgevingen volledige autovrij maken.

‘Het is zeker niet de eerste en ook niet de laatste keer dat een ongeval, zoals dat in Brugge vandaag, gebeurt. Het initiatief in Kortrijk is positief. Vorig jaar zouden wij in mei echter een pilootproject starten om de schoolomgeving volledig verkeersvrij te maken. We hadden een enthousiaste gemeente en geëngageerde inwoners. Helaas gooide een schepen op het laatste nippertje roet in het eten.’

Is de verplichte zone 30 rond scholen onvoldoende? ‘Wij staan nog steeds achter die snelheidsbeperking’, zegt Van Wonterghem. ‘Alleen durven beleidsmakers nooit een statement te maken. De zone 30 beperkt zich altijd tot enkele meters rond de schoolpoort. Uit rondvraag blijkt dat het overgrote deel van de kinderen die met de fiets naar school komen, binnen een straal van 750 meter van de schoolpoort woont. Als een van die kinderen een ongeluk heeft, gebeurt dat juist buiten die zone 30.’

De wil om het probleem aan te pakken, is er dikwijls wel. De plannen daarentegen blijven vaak ergens in een lade steken. Dat typisch Belgische fenomeen steekt ook hier weer de kop op.

Al wijst Peeters ook met de vinger naar Europa. ‘Zij schieten echt grandioos tekort. Vrachtwagenfabrikanten hebben alweer extra tijd gekregen om de ontwerpen van hun cabines aan te passen. Nochtans is de ruimte vlak voor zo’n hoge cabine momenteel de grootste dode hoek.’

 

Sluipverkeer of echt noodzakelijk?

Er worden geen extra maatregelen genomen rond de school. Dat zei burgemeester Renaat Landuyt (SP.A). Volgens Landuyt staan er voldoende verkeersborden rond de school, is er een vluchtheuvel om het verkeer te vertragen en staat er een bord Graag traag. In de buurt van scholen mag al jaren maximum dertig kilometer per uur gereden worden.

Landuyt heeft wel een onderzoek gevraagd naar de transportgegevens rond de school. Moest die chauffeur daar echt laden of lossen? Of wilde hij files of de kilometerheffing omzeilen en gebruikte hij daarvoor een sluipweg?

Volgens Isabelle De Maegt van transportfederatie Febetra worden de leden wel aangespoord om scholen en dorpskernen te vermijden. (myde)

 

De Standaard 23-02-2017
http://www.standaard.be/cnt/dmf20170223_02746547

Tags: