‘Toestand zal nog acuter moeten worden om mensen uit de wagen te krijgen’

kade rechteroever

 

Gedurende vier weken brachten 20.000 ­CurieuzeNeuzen in april en mei de lucht­kwaliteit in heel Vlaanderen gedetailleerd in kaart. We polsten bij aanvang naar de verwachtingen van verschillende deelnemers. Nu de resultaten bekend zijn, is het tijd om te luisteren naar de resultaten.

 

‘Zo goed kom ik er niet uit’, zegt Guy Bylemans (63) uit Olmen aan de telefoon. Hoewel het resultaat van zijn meetpunt goed is (15,3 microgram per kubieke meter), zijn de resultaten op zijn werk in Mortsel (Antwerpen) een pak minder rooskleurig. ‘Ik woon landelijk, dus het verrast me niet, maar ik ben het meest op mijn werk. Het resultaat voor Vlaanderen en Antwerpen is zoals ik had verwacht: slecht.’

Bylemans is al vijftien jaar bezorgd om luchtvervuiling. Het waren zijn longen die als eerste aan de alarmbel trokken. ‘Het begon toen ik plots symptomen kreeg van een onbestemde allergie’, zei hij in april. Bylemans is dan ook niet verrast over de constatering dat ademen ons gezonde levensjaren kost.

‘Er is een enorme toename aan astmapatiënten. Ik zie hoe dat de afgelopen decennia rond me is toegenomen. Ik ken ook heel wat mensen die tussen de leeftijd van dertig en veertig een allergie hebben gekregen. Ik heb een donkerbruin vermoeden dat de luchtkwaliteit daar een belangrijke rol in speelt. We zijn collectief aan het vergassen.’

CurieuzeNeuzen is volgens Bylemans een belangrijk onderzoek, maar ‘niet meer dan een stap’ in de goede richting. ‘De toestand zal nog acuter moeten worden om mensen uit de wagen te krijgen. De stap is te groot om de wagen links te laten liggen.’ Toch zijn er lichtpuntjes. ‘Veel mensen beseffen dat de elektrische fiets vandaag sneller is dan de wagen. De stap naar een elektrische fiets is ook een kleiner dan die naar de fiets.’

Ondanks de ‘kleine stap’ zal het onderzoek wel een impact hebben op steden en gemeentes, denkt Bylemans. ‘De schoolomgevingen zullen onvermijdelijk vergroenen. Als je aan de gezondheid van kinderen raakt, beweegt er iets. Iedereen beseft dan plots wat de impact van luchtvervuiling is.’ Het onderzoek zal ook een rol spelen in de resultaten van de gemeenteraadsverkiezingen. ‘Groen zal daar goed bij varen’, benadrukt Bylemans, zelf lokaal SP.A-politicus. ‘Ook onze partij, en de andere traditionele partijen, zijn al jaren bezig om een duurzaam en ecologisch discours op te stellen.’

 

De Standaard, 2018-10-01

http://www.standaard.be/cnt/dmf20181001_03799295

Tags: