Drie op de honderd mensen vallen dood door lawaai

kade rechteroever

NVT - Geluid en lawaai kunnen niet alleen je gehoor om zeep helpen, het kan op lange termijn ook invloed hebben op hart en bloedvaten en andere lichaamsfuncties. 'Geluidsoverlast ondermijnt de gezondheid op alle vlakken', waarschuwt audioloog Bart Vinck.

Dat een opstijgend vliegtuig of een te luide mp3-speler blijvende gehoorschade kan aanrichten, wisten we al langer. Maar weinig mensen weten dat lawaai ook hartfalen, een hoge bloeddruk en hersenbloedingen kan veroorzaken. 'Geluidsoverlast pleegt een aanslag op het hele lichaam', zegt audioloog Bart Vinck van de Universiteit Gent. 'Alle geluiden zijn trillingen die op het lichaam terechtkomen. Bij luide muziek trillen ook de organen mee. Bij heel luide muziek, als je bovenop een luidspreker gaat zitten, vibreert zelfs het hele lichaam.'

Stofzuiger

'Als de grenswaarde van 50 decibel - te vergelijken met het geluid van een stofzuiger - overschreden wordt, komen er stresshormonen vrij in het lichaam', legt Bart Vinck uit. 'Die hormonen - adrenaline, cortisol en noradrenaline - zorgen voor een verhoogde belasting voor het hart en de bloeddruk, waardoor er op lange termijn een risico op hartfalen, een hoge bloeddruk en hersenbloedingen ontstaat. Verschillende studies tonen onafhankelijk van elkaar die relatie aan, maar wetenschappers hebben de termijn nog niet afgebakend. De meeste onderzoeken fixeren zich immers op de auditieve effecten van geluid en veel minder op de niet-auditieve effecten.'

Drie jaar geleden analyseerde het gerenommeerde Royal College of London 101.000 sterfgevallen door hartfalen. Daaruit bleek dat de doodsoorzaak 3.003 keer een overmatige blootstelling aan lawaai was, bijna 3 procent dus. 'Mensen die de hele dag lawaai horen, komen veel vermoeider thuis', zegt Bart Vinck. 'Daarom leveren wij in het ziekenhuis inspanningen om het achtergrondgeluid te beperken.'

Grasmaaier op benzine

De hersenen hebben geluid stiller dan 45 decibel nodig om te rusten. De Vlaamse milieuwetgeving bepaalt ook dat overdag het maximale geluidsniveau 45 decibel bedraagt. 'Het probleem is dat er in onze wetgeving geen rekening gehouden wordt met lage frequenties - zoals bassen die zeer schadelijk zijn - omdat er gemeten wordt in dBa. Het zou beter zijn om geluid te meten in dBc, dat daar wel rekening mee houdt', vindt de audioloog.

Vanaf 50 decibel komen er al stresshormonen vrij, maar bij geluid van minstens 90 decibel - te vergelijken met een grasmaaier op benzine - wordt er in de hersenen een alarmfunctie in werking gesteld. 'Dan wordt er adrenaline door het lichaam gepompt die de bloeddruk de hoogte in jaagt. Discotheekgangers ervaren dat als een positieve kick. In feite is het een vluchtreactie van het lichaam', zegt de audioloog. 'Geluidsoverlast ondermijnt de gezondheid op alle vlakken. Een mp3-speler is Europees begrensd op 105 decibel, maar is toch makkelijk te upgraden naar 120 decibel. Miljoenen Europese jongeren lopen dus zware gezondheidsrisico's.'

Absolute stilte

Of stilte omgekeerd ook gezondheidswinst kan opleveren? 'Geluid is nodig om je te oriënteren. Totale stilte is ook niet goed', zegt Bart Vinck. 'Technologiebedrijven als Philips hebben ruimtes waar er complete stilte is. Dat is zeer beangstigend. Alsof je in een donker bos loopt waar elk moment iemand vanachter een boom kan springen. In een gemiddelde slaapkamer is 's nachts geluid tussen 35 en 40 decibel meetbaar. Dat is prima om te slapen.'

Eline Bergmans en Jozef Leysen
Het Nieuwsblad 17-12-09
http://www.nieuwsblad.be/Article/Detail.aspx?articleid=G702JQ8F3

filmpje

Tags: