luchtvervuiling

De overkapping van de Antwerpse ring is opnieuw erg actueel, nu de Vlaamse regering, de stad Antwerpen en de actiegroepen hebben aangekondigd dat ze samen de toekomst van het zuidelijke deel bestuderen. De actiegroepen hopen ook de aanpassing van het Oosterweeltracé te kunnen bespreken, maar die staat voor Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) niet meer ter discessie.

Goed nieuws: in 2015 haalden we overal in België de Europese normen voor fijnstof. Toch is de lucht die we ademen nog niet gezond te noemen. Ook vandaag sterven in ons land elk jaar 10.000 mensen vroegtijdig ten gevolge van fijnstof. In heel Europa gaat het over meer dan 400.000 slachtoffers. Besluit: we hebben strengere normen nodig, in overeenstemming met de aanbevelingen van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Kinderen beschermen

Het afgelopen jaar zat er in België minder fijn stof in de lucht dan ooit gemeten. Dat blijkt uit cijfers van de Intergewestelijke Cel voor het Leefmilieu, die De Morgen kon inkijken. Het is de eerste keer dat alle meetplaatsen de Europese daggrens voor fijn stof haalden.

De Europese daggrens voor fijn stof is 50 microgram per kubieke meter. Die mag op een jaar tijd maar 35 keer worden overschreden. Vorig jaar haalden Vlaanderen en Brussel de norm al, nu slaagde ook Wallonië daarin.

In België zijn in 2012 meer dan 11.000 mensen vroegtijdig overleden door luchtvervuiling. Dat blijkt uit een nieuw rapport van het Europees Milieuagentschap, gebaseerd op officiële luchtmetingen. In heel Europa gaat het om meer dan 430.000 vroegtijdige overlijdens. Daarmee is luchtvervuiling de schadelijkste vorm van milieuvervuiling in Europa.

Sjoemeldiesel is in een paar weken tijd een bekend begrip geworden: Veel dieselauto’s stoten meer schadelijke stoffen uit dan wettelijk is toegestaan. Zo rijden er bijna een half miljoen Volkswagens in de VS met software die tests op uitlaatgassen ondermijnen. Behalve voor het milieu zijn uitlaatgassen en andere vormen van luchtvervuiling ook schadelijk voor onze gezondheid. Daarover spraken prof. dr. Bert Brunekreef (IRAS, UU) en prof.

Een onheilspellende uitspraak van de Internationale Federatie van Gynaecologen en Verloskundigen (FIGO) vorige week. Dat bevestigt de rest van hun persbericht: "De prijs die we zullen betalen voor onze reproductieve gezondheid is beangstigend en geeft reden tot ernstige bezorgdheid. De reproductieve gezondheidszorg is getuige van de toename van het aantal gezondheidsproblemen van hun patiënten, en het voorkomen van de blootstelling aan giftige chemische stoffen kunnen deze gezondheidslasten verminderen voor vrouwen, kinderen en families over de hele wereld.

Dit weekend kwam een van de grootste milieuschandalen ooit aan het licht. Een schandaal dat ons treft via de lucht die we inademen. Volkswagen manipuleerde jarenlang bewust de tests die meten of dieselwagens niet te veel giftige stoffen uitstoten. Door een stukje software presteerden de wagens goed op de testbank maar ontzettend slecht in realiteit. Het resultaat: honderdduizenden wagens in de VS stoten tot 40 maal te veel giftige stikstofoxiden uit.

Mathias Bienstman is beleidscoördinator bij Bond Beter Leefmilieu.

Pages